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Miércoles, 15 Julio 2015 23:04

Los casos de cáncer en Bolivia se detectan casi siempre en estado avanzado

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Los datos de 2012, los últimos sistematizados por el Ministerio de Salud, según Rodolfo Rocabado, jefe nacional de Epidemiología, hacen evidente la tardía reacción ante un mal que afecta sobre todo a las mujeres. Esta situación que encarece el problema de salud en el país son varias se debe sobre todo al manejo reciente y lento de información propia capaz de orientar políticas de prevención y de atención oportuna.

Carla Hannover / La Paz

El cáncer en Bolivia es un mal que no ha dejado de crecer y que afecta sobre todo a las mujeres. El manejo de cifras a nivel de las autoridades de salud, para trazar una política de prevención y de cura, es relativamente reciente y avanza con lentitud: la última información sistematizada data de 2012 e indica que ese año hubo 17.170 casos. En 2013, la Organización Panamericana de la Salud estimaba que en el país habían muerto 6.936 personas debido al cáncer. El panorama se agrava si se considera que en Bolivia hay sólo tres hospitales oncológicos con maquinas de la década del 50 del siglo pasado. De todos estos temas conversó La Pública con Rodolfo Rocabado, jefe nacional de epidemiología del Ministerio de Salud.

¿Cuánto se ha avanzado en cuanto a la disponibilidad de datos e información propia sobre el cáncer en Bolivia?

Desde el Ministerio de Salud venimos trabajando con el Registro Nacional hace ya varios años. Antes no se tenía información específica sobre el cáncer. Hemos llevado a cabo evaluaciones en centros donde hay el manejo de pacientes oncológicos y se ha realizado una revisión exhaustiva de las historias clínicas de gestiones pasadas y de las gestiones actuales para poder determinar cuál es la situación real de la problemática. Contamos con información recopilada desde 2010 y ya estamos actualizando los de 2014; su procesamiento es complejo, ya que en situación de cáncer se debe recurrir a historias archivadas de los pacientes para poder ver y entender la problemática real.

¿Cuáles son las cifras más recientes que maneja el Ministerio de Salud?

Corresponden a 2012 y se puede decir que por cada 100 mil varones tenemos 185 casos y por cada 100 mil mujeres,  323 casos. Esto significa que en 2012 se diagnosticó con cáncer a 6.188 hombres y a 10.982 mujeres. Tenemos ya la información de 2013 y 2014, pero aún la estamos sistematizando y haciendo seguimiento. Sin embargo,tenemos cifras similares.

¿Cómo ha sido el proceso de recolección de datos?

Se ha diseñado un software que no acepta errores. Por ello se ha trabajado en la capacitación de los médicos, sin embargo, aún hay problemas en los llenados de las historias. Se debe entender que el cáncer no se dispara de la noche a la mañana. Debe haber un factor desencadenante, por ejemplo el hecho de que consumamos algún alimento contaminado que pueda desencadenar la enfermedad o someternos a una radiación. El cáncer es un proceso acumulativo. Sumado a ello, debemos tener en cuenta que hasta 2005 manejamos cifras de la OMS y estamos superando esta falta de datos, pero en el camino hemos visto que son datos que preocupan.

Por las cifras que da a conocer, las mujeres son las más afectadas, ¿qué tipo de cáncer es el más frecuente y qué se está haciendo para prevenirlo?

El cáncer de cérvix es de mayor incidencia. El Ministerio de Salud plantea un plan estratégico integral para la prevención. Estamos buscando la implementación de la vacuna del virus del papiloma humano (HPV), que es uno de los principales causantes de este cáncer. Estamos trabajando en brindar información a la población sobre este tema en general, pero además sobre las pruebas que permiten su detección. El papanicolau, por ejemplo, nos permite detectar algunas forma de cáncer curables en su inicio. Recientemente estuvimos con una campaña de detección de cáncer de piel, entre otros.

¿Cuán efectivas son estas campañas considerando el alto índice de casos?

Aún se deben superar ciertos aspectos, pues la población femenina es muy renuente a llevar a cabo estos exámenes, principalmente por la cultura que tenemos (miedo y vergüenza a la revisión). En el occidente no se cumple con el porcentaje de población que se espera que asista a estos controles. Dentro de nuestro plan está el incentivar que se realice la prueba gratuita en todo centro de salud. Incluso, con el programa Mi Salud, queremos que los médicos vayan casa por casa para realizar las pruebas del papanicolau, porque sólo de esa forma vamos a poder controlar este problema.

Asimismo, desde hace algunos años, el Gobierno ha establecido (DS 1496/2013) que las mujeres que trabajan (empleo formal) tengan medio día libre para hacerse el examen de papanicolau y la mamografía.

Teniendo en cuenta la reducida respuesta de la población a los programas de prevención ¿en qué etapa del cáncer es más frecuente que los pacientes sean diagnosticados?

En el caso de los 17 mil pacientes registrados en 2012, la mayoria se hallaba en estadíos avanzados, pues la gente acude al médico cuando hay molestias reales o tumoración, es decir, cuando su tratamiento se torna más complejo. Además del cáncer, es importante mencionar que todas las enfermedades no transmisibles por lo general se detectan en casos avanzados. De estos más de 17 mil pacientes, un 30% han sido detectados en una etapa que le ha permitido solucionar el problema, pero para el resto ya no ha sido posible.

¿En qué medida estos pacientes encuentran una cura en Bolivia, considerando que tenemos tres oncológicos y equipos de la década del 50?

Cuando se detecta el cáncer en una etapa temprana es muy curable, pero en estados avanzados es mucho más difícil. Sobre la falta de equipos en los hospitales, son las Gobernaciones las que tienen que proveer y fortalecer a los hospitales con estos equipos. Desde el Ministerio de Salud estamos fortaleciendo a los hospitales de cuarto nivel, uno de ellos es el Instituto Oncológico Nacional, para buscar solucionar a esos problemas.

El hecho de que en La Paz tengamos máquinas del año 50 es una responsabilidad también del nivel municipal, pues esos gastos deben ser absorbidos por los municipios. Ahora bien, a lo largo de estas últimas gestiones se ha ido trabajando en el fortalecimiento de los oncológicos de Santa Cruz, Cochabamba y La Paz y se está haciendo construir un ala específica en el Hospital del Niño. El año pasado se ha invertido cerca de Bs 995.500 en equipamiento para estos centros.

¿De qué manera el Estado colabora con las familias de los niños que padecen cáncer?

El Gobierno tiene la cobertura casi total de los medicamentos y atención para niños con cáncer, menores de 15 años. Nosotros compramos los medicamentos oncológicos a nivel nacional para todos los tipos de cáncer. En 2014 se ha invertido en medicamentos Bs 4.632.136; ese año se registraron 475 niños, que han sido beneficiados, y hay otros registrados en años anteriores que siguen beneficiándose de las ayudas del gobierno. 

Cuán capacitados están nuestros profesionales para detectar el cáncer a tiempo. La Pública conoce tres casos en los cuales, pese a que los pacientes acudieron al médico en reiteradas ocasiones, no se les detectó la enfermedad sino cuando era demasiado tarde. 

Pienso que es algo que se debe trabajar de manera conjunta. Eso está en nuestro plan. Cuando no existe la toma adecuada de una muestra o el abordaje del problema es deficiente, se da ese tipo de casos. Creo que se debe trabajar en el fortalecimiento del conocimiento de la capacidad del recurso humano.

Se trabaja en un proyecto de Ley de lucha contra el cáncer, ¿en qué etapa está y cuáles sus alcances principales?

Es un proyecto que está siendo fortalecido en algunos de sus aspectos. Se encuentra en la Cámara de Diputados. Este documento nos va a permitir generar competencias específicas a nivel de gobierno central, gobernaciones y municipios, pues si hay algo muy oneroso para cualquier Estado es el manejo de los pacientes con cáncer, que más allá de requerir tratamientos de largo plazo, en un gran porcentaje éstos no llegan a solucionar el problema y por ello muchos reciben únicamente tratamientos paliativos.

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