Lunes, 02 Marzo 2015 12:56

Subsidio para todos

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Un tema que estará continuamente presente durante este año es el camino que seguirá el precio del petróleo, el cual viene cayendo notoriamente desde octubre del año anterior. ¿Es el momento propicio para levantar el subsidio interno de diesel que rige en el país? 

Armando Méndez, profesor emérito de la UMSA y miembro de la Academia Boliviana de Ciencias Económicas    

Un tema que estará continuamente presente durante este año es el camino que seguirá el precio del petróleo, el cual viene cayendo notoriamente desde octubre del año anterior. Si tomamos en cuenta el comportamiento del petróleo denominado Crude Oil West Intermediate, en promedios, se tiene $us 93,1 por bbl para el año 2013. Presentó una reducción que alcanzó a $us 59,3 la unidad para diciembre del año 2014. Para enero la caída continuó, cerrando en $us 47,3. Los datos para el mes de febrero insinúan una leve recuperación que podría dar como resultado que este mes se tenga un precio del orden de los $us 50. De cualquier manera el mundo está enfrentado una significativa reducción del precio de este importante energétic, lo que tendrá sin duda alguna repercusiones en todo el mundo. Consecuencias negativas para los exportadores de hidrocarburos y positivas para los importadores.

Bolivia, que es un exportador neto de hidrocarburos, porque exporta más de lo que importa en esta materia, recibirá un impacto negativo. Dado que el precio del más importante producto que el país exporta es el gas, cuyo precio está vinculado al precio del petróleo, verá como consecuencia, durante el año 2015, la reducción del valor de sus exportaciones. Esto representará que ingresarán menos divisas para financiar sus importaciones. Felizmente, el país goza de un elevado nivel de reservas internacionales, las cuales pueden utilizarse si es que este año el país cayese en déficit comercial, para financiar todas las importaciones que requiera el funcionamiento económico.

Como Bolivia importa hidrocarburos líquidos que los vende en el mercado interno de manera subsidiada, la caída de los precios de hidrocarburos implica que el país gastará menos en la importación de este rubro, razón por la que el subsidio gubernamental total disminuirá.

Una publicación del periódico El Día de Santa Cruz, basado en datos de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), indica que el precio internacional del diesel, hoy, se ubicaría en 0,96 $us. el litro, el mismo que se vende en Bolivia en 0,50 $us, siendo la diferencia el subsidio que lo paga el Estado.

En la medida que ha caído el precio del diesel ha caído la subvención. Este comportamiento puede generar la idea de que sería momento adecuado para reducir el subsidio, aumentando el precio interno del diesel en Bolivia.

Con esta inquietud, la Revista PODER Y PLACER pone a disposición de sus lectores los resultados de una encuesta, técnicamente bien hecha, en las principales cuatro ciudades del país: Santa Cruz, La Paz, El Alto y Cochabamba, acerca de las consecuencias que tiene sobre el país la caída del precio del petróleo y si es momento de eliminar el subsidio interno. Sus respuestas son las siguientes:

La ciudadanía boliviana cree, en un 58%, que la caída del precio internacional del petróleo afectará al país. Y es en la ciudad de La Paz donde esta percepción es bastante mayor que en Santa Cruz (69% contra 55%). Esto indica que la población vislumbra correctamente que las exportaciones de gas para el país son altamente significativas.

Pero por otro lado, como se dijo, disminuirá el subsidio estatal para los combustibles que Bolivia importa, porque no los produce. ¿Qué es lo la gente piensa con relación al subsidio? El 60% se pronuncia por mantener los precios internos actuales. En las cuatro ciudades encuestadas mayoritariamente se han pronunciado en este sentido. Para La Paz se tiene un porcentaje del 64,5 %, le sigue Santa Cruz con un 62,3 %, Cochabamba 56,5 % y El Alto con el 54,5 %. En síntesis, la mayoría del país está de acuerdo con el subsidio, no hay apoyo de la población para eliminar el subsidio. ¿Por qué?

La explicación está en que el subsidio beneficia a toda la actividad económica del país. La publicación del periódico El Día sostiene, con información de la Agencia Nacional de Hidrocarburos, correspondiente al mes de diciembre del año 2014, que el consumo de diesel, no sólo beneficia a la agroindustria, como suele pensarse, sino que beneficia a una variedad de sectores, el más importante de ellos el propio sector del petrolero, con un 25%, seguido por transporte con 22%, construcción con 15,3 %, electricidad con 14,8 %, agricultura con 14,2%, industria con 6,5% y minería con 2,6%. Esto quiere decir que, en definitiva, los beneficiados son tanto los demandantes de diesel como los demandantes de productos finales, porque pagan precios menores de lo que correspondería, gracias a que tiene un subsidio en un producto vital: “el diesel”. En general, todos se benefician con el subsidio. Podríamos decir que este subsidio, de una u otra manera, llega a todo el país.

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