Jueves, 16 Abril 2015 09:55

La tragedia griega

Los ciudadanos griegos tocaron fondo con la crisis. Los ciudadanos griegos tocaron fondo con la crisis. susysur.net

Grecia ha sido calificado como un país quebrado y uno de las más pobres y menos desarrollados de Europa. El origen de la tragedia griega no radica en la “austeridad” que se habría impuesto en los últimos años, sino en su “desbocado e insostenible sector público” creado antes.

Armando Méndez Morales, Profesor emérito de la UMSA y Miembro de la Academia Boliviana de Ciencias Económicas

El ya famoso Alexis Tsipras participó en las elecciones nacionales de Grecia encabezando una coalición de izquierda y, como no tuvo la mayoría requerida, fue elegido Primer Ministro por el congreso de su país, en enero de 2015, gracias al apoyo decisivo de un partido minoritario denominado “Griegos Independientes”. En su juventud fue militante del Partido Comunista. Desde los años 80 del siglo pasado, Grecia ha sido gobernada por socialistas.

Las primeras decisiones que tomó Tsipras fue paralizar el proceso de privatización, ofrecer sanidad universal, ayudar a los más pobres y el reingreso de funcionarios a sus puestos, así como dar una paga extraordinaria a quienes reciben las pensiones mínimas y acabar con lo que se denomina la “política de austeridad”. Todo esto suena atractivo para la gente en general y para quienes no comprenden la dramática situación de la economía griega.

Algunos importantes indicadores económicos de Grecia son los siguientes: en el periodo 1994-2007 tuvo un crecimiento  modesto de su producción promedia anual del 3,6 por ciento y los salarios se dispararon por decisiones políticas. Esto redujo su ya baja competitividad entre los países europeos desarrollados, con los cuales tenía que competir. Grecia se caracteriza por ser un país con un alto intervencionismo gubernamental y durante mucho tiempo vivió en una burbuja muy por encima de sus posibilidades reales. Durante años, y pese a tener un PIB per cápita muy inferior al de España, el salario mínimo en Grecia era un 50% superior.

En 1980, el gasto público en Grecia con relación a su PIB representaba el 28%. De allí en adelante su comportamiento fue de continuo crecimiento. En 1990 ya era del 43%, subió al 47% en 2000 y llegó a su cenit en 2009 con un gasto a PIB del orden del 54%. ¿Qué implicó esta situación? Por supuesto que los impuestos no siguieron este ritmo, por lo que continuamente comenzó a expandirse el déficit fiscal. Un déficit de dos dígitos se hizo normal en el periodo 1988-1993, con el ¡15%! en 1990. Si bien en los años siguientes fue bajando ese insostenible nivel de déficit fiscal, volvió a los dos dígitos en los años 2009 y 2010.

¿Qué significa déficit fiscal?

El déficit fiscal se da cuando los gobiernos gastan por encima de su capacidad de captar impuestos. ¿Cómo se hace esto? La respuesta es simple, endeudándose. En 1980 la deuda pública de Grecia representaba un modesto 23% del PIB, indicador que continuó creciendo en la medida que año tras año el país exhibía déficit fiscal. Para el año 2000 había superado el 100% y en 2013 alcanzó el ¡175%!

El Estado griego tiene activos valorados en 300 mil millones de euros que los podría vender para atender esta inmensa deuda pública. Puede también privatizar islas y playas. Pero, pese a ello, el país ha sido calificado como un país quebrado y uno de las más pobres y menos desarrollados de Europa.

El origen de la tragedia griega no radica en la “austeridad” que se habría impuesto en los últimos años, sino en su desbocado e insostenible sector público creado antes. Los bancos griegos se vieron en aprietos porque en su portafolio mantenían deuda pública que continuamente se desvalorizaba, lo que generó la desconfianza de los depositantes, lo cual a su vez causó la contracción del crédito, tan necesario para el crecimiento económico. Como en cualquier parte del mundo, ante esta situación se tuvo que inyectar dinero a los bancos en Grecia para salvar a los depositantes, dinero que vino de Europa, dado que Grecia ya no tiene dinero propio en virtud de su ingreso voluntario en la Zona Euro. Es decir, los depositantes griegos fueron rescatados con el dinero de la “troika”. La culpa de este catastrófico escenario recae sobre el Estado y no de los bancos.

Ejemplos patéticos de derroche en Grecia hay muchos: uno de los principales hospitales de Atenas llegó a tener 45 jardineros para cuidar cuatro macetas que se ubicaban en la entrada. Algunos organismos públicos contaban con 50 conductores por vehículo. “El gasto en educación, sanidad y política social fue, de lejos, el que más aumentó hasta el estallido de la crisis de deuda, superando el 31% del PIB en 2012”.

Uno de los grandes problemas que enfrenta Grecia es el excesivo empleo público. Los funcionarios, en promedio, llegaron a ganar más que los funcionarios alemanes. Hasta el estallido de la crisis griega, los griegos podían jubilarse a los 61 años de edad obteniendo una pensión equivalente al 96% de su sueldo.

Ante este dantesco escenario no le quedaba más que regirse por una rigurosa política de austeridad, lo que significa un freno al excesivo gasto público, con todas las consecuencias negativas que esto trae, como es la contracción de la actividad económica en el corto plazo. Desde 2008 hasta 2013 Grecia vivió una depresión económica, con continuas caídas en su producción. Pero la luz al final del túnel se vislumbró en 2014, cuando obtuvo un crecimiento del 0,6% del PIB y se estimaba --antes de la llegada de Tsipras-- un crecimiento del 2,9% para este 2015. Esta salida a la crisis se encuentra hoy en serio riesgo por las decisiones equivocadas que podría tomar el nuevo gobierno.

Visto 1197 veces Modificado por última vez en Lunes, 29 Junio 2015 19:46
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